Зашто постоје светионици?

Светионици (куле светиље) се подижу дуж морске обале или на острвима и хридинама, како би поморцима показивали пут ноћу. Поред тога, светионици опомињу морепловце на опасности које прете броду, као што су плићаци, подводне стене, јаке струје итд.

У старо доба на светионицима је горела ватра, али је она изгледала као свака друга ватра на обали, па су се морепловци често варали у погледу положаја светионика. Тек почетком XIX века пронађен је систем обртних сочива за светионике, тако да се њихова светлост разликовала од других. Та светлост сија наизменично у свим правцима, а може бити за сваки светионик другачија по јачини, трајању и начину осветљавања. Тако поморци препознају сваку кулу светиљу.